26 sept. 2016

Enterrad a los muertos de Louise Penny

Portada de Enterrad a los muertos de Louise Penny
autor: Louise Penny
edición: Salamandra Black (2016)
género: novela negra intimista

cuatro estrellas

Afrontar un género literario que no es el tuyo es todo un reto, un acto de fe incluso, pero cuando se hace guiado por una mano sabia sabes que el resultado será, de forma indiscutible, un rotundo éxito. Cuando afronté la lectura de Enterrad a los muertos lo hice sabiendo que el libro me gustaría. No soy amigo de la novela negra, lo reconozco, pero no me importa abordarla siempre y cuando lo haga con plenas garantías. Sigo a rajatabla muchos de los noirs sureños, sucios y violentos que @AramysRomero tiene a bien reseñar, así que cuando habló maravillas de una novela diferente e intimista no me pude resistir y decidí una vez más salir de mi círculo de confort. Así he descubierto a Louise Penny y a su entrañable personaje principal, el inspector Gamache, un binomio al que no me importaría recurrir de nuevo en un futuro, aunque ahora mismo mi planificación de lecturas se encamina hacia otros géneros. Pero el presente que nos ocupa es Louise Penny y su notable historia, así que vayamos por partes.

Sinopsis

El inspector jefe Armand Gamache, cincuenta y tantos, es el máximo responsable de la división de homicidios de la Sûreté du Québec. De cuerpo robusto y semblante tranquilo tiene más pinta de distinguido profesor que de policía, pero las apariencias engañan. Gamache carga sobre sus hombros con las muertes derivadas de una misión fallida, motivo por el que está de baja; aún así los fantasmas del pasado, encabezados por el agente Morin, no dejan de acosarlo. Por ello Gamache ha abandonado temporalmente Montreal, donde vive con su mujer Reine-Marie, y pasa unos días en la ciudad de Quebec con Émile Comeau, amigo y confidente, antiguo superior ya retirado, y con Henri, su leal perro.

Gamache ha hallado sosiego en la biblioteca de una antigua sociedad privada, una vetusta institución herencia del pasado inglés de la ciudad. Allí abundan viejos personajes y libros aún más viejos, todos ellos cargados de historias. Día tras día el inspector visita el lugar en busca de material sobre un episodio de la historia de Quebec, una batalla en la que participó el general Montcalm. Pero su oasis de tranquilidad se empozoña cuando acontece un asesinato en el sótano de ese mismo edificio. La víctima, Augustin Renaud, es un personaje excéntrico de sobra conocido en la ciudad por haber dedicado gran parte de su vida a la búsqueda de la tumba del hombre que, allá por los inicios del s.XVII, fundó el asentamiento que hoy en día es Quebec. Lejos de huir Gamache se une a la investigación para desenmascarar al culpable: primero como un favor (está fuera de servicio y no puede indagar oficialmente) y más tarde por propia iniciativa. El inspector sigue su instinto en pos del pasado para esclarecer los hechos mientras busca la redención que su mente anhela.

Paralelamente en el idílico pueblo de Three Pines se reabre extraoficialmente el caso que puso al pequeño pueblo en el mapa de Canadá. Jean-Guy Beauvoir, subalterno de Gamache, se acerca para investigar y hallar nuevas pistas sobre el crimen que allí tuvo lugar. El asesinato de un individuo llamado 'el Ermitaño' llevó a Olivier, declarado culpable, a la cárcel, pero incluso ahora, años más tarde, el propio Gamache duda que el veredicto fuese correcto. Además unos anónimos recriminan a diario al inspector jefe su falta de profesionalidad y, en su fuero interno, el policía reconoce que quizá la verdad no ande tan desencaminada.

'Al cabo de un momento, vio lo que otros hombres
y mujeres llevaban cientos de años viendo: un sótano
de techos bajos y abovedados, lo que en francés
se llamaba un sous-sol. Allí nunca había llegado
la luz natural, sólo oscuridad interrumpida a lo
largo de los siglos por el resplandor de las velas,
las lámparas de aceite de ballena y luego las de gas,
hasta llegar a la intensa y potente luz eléctrica.
Más brillante que el sol y llevada a las profundidades
para revelar el peor de los actos.'

Opinión

La autora conjuga en este libro dos tramas: una novedosa y otra que rememora su anterior novela y que conecta de lleno con el caso que Gamage investigó en la misma. Como bien señala Antonio Lozano en su excelente entrevista llevada a cabo para el suplemento Culturas, la escritora canadiense mantiene el interés del lector gracias al uso inteligente de diversos focos narrativos en los que confluyen las heridas colectivas del pasado histórico de Quebec y los traumas más personales y recientes del propio inspector. Convergen así dos investigaciones que indagan sobre diferentes líneas temporales y Louise Penny se anota un primer tanto atrapando al lector en sendos frentes a la vez, ambos cargados de misterios por resolver.

Si por algo destaca la autora es por la creación de personajes y por las excelentes ambientaciones del libro. Los protagonistas de la novela son uno de los puntos fuertes de esta historia. Es imposible no confratenizar con ese inspector tullido emocionalmente pero que jamás pierde la compostura y sus sustentos emocionales, Émile y Henri, son personajes que sin duda caerán bien al lector. Y luego está el elenco de individuos que deambulan por la sociedad histórica, curiosos y extraños pero entrañables todos ellos. La ambientación de Three Pines como pueblo idealizado de belleza arrebatadora y oscuros secretos queda ensombrecida por las excelsas descripciones de la ciudad de Quebec bajo el crudo invierno. Es inevitable acabar de leer el libro y tener anotados un montón de cafés y bistrots en los que tomar un buen almuerzo, lugares recónditos para los turistas pero auténticos templos para el lector, que ansía descubrirlos usando como guía un simple ejemplar del libro.

Ya lo había vaticinado Aramys: Enterrad a los muertos es una lectura sosegada pero no por ello menos profunda ni exenta de amargura y dolor. La autora añade a la trama el complejo trasfondo político de la zona, una relación entre francófonos e ingleses que tiene sus raíces en tensiones y conflictos ocurridos hace muchos años y que el paso del tiempo debería haber sanado. Pero Louise Penny solventa este escollo con un gran sentido del humor. Si la prosa de la autora es pulcra y comedida no lo es tanto su tendencia a la ironía; he disfrutado mucho de esta vertiente, algo que a priori no había previsto. Pero lo mejor es que la autora actúa siempre desde el respeto, anteponiendo la calidad del texto y el brillo de sus personajes a unos actos que, no por ser cómicos, dejan de ser trascendentales para explicar una cultura tan compleja como la de la región del Québec. Sin duda es esta una novela muy recomendable, y lo dice un servidor que no es muy amante del género. Lejos de los cánones de la novela negra más adictiva y trepidante la autora opta por un ritmo y un estilo que, precisamente por ser poco comunes, dotan a esta obra de un valor notable y de una pátina cálida y tan reconfortante como una lectura junto a la chimenea en plena nevada invernal.

Ficha

"Enterrad a los muertos" - Louise Penny
Traducción de Maia Figueroa
Salamandra Black (978-84-16237-12-8)
475 páginas

20 sept. 2016

Libros y viajes (IV) - Sigüenza y Logroño

La ruta literaria de este verano fue diferente y estuvo condicionada por dos factores. Por un lado teníamos el mes de Agosto, una época poco propicia para ir de compras dado que muchos comercios echan el cierre; luego estaba el presupuesto disponible para adquisiciones. El viaje a Madrid supuso un buen pellizco a mi economía, así que tuve que descartar las visitas a algunos templos en las ciudades en las que hice parada y fonda. La finalidad del viaje era ahorrar: para ello nada mejor que pisar cuantas menos librerías mejor (que uno es débil y debe evitar las tentaciones) y centrarse en las librerías de viejo en detrimento de las generalistas. He aquí el detalle de esta nueva aventura literaria que, como cada año, ha sido de lo más gratificante.

Sigüenza

Sigüenza tiene un casco histórico pintoresco y muy hermoso. La catedral de Santa María, la Plaza Mayor, la calle Mártires (con esa maravillosa tienda de arte medieval) que conduce al impresionante castillo,... Son muchos los elementos que podéis visitar si os acercáis hasta esta localidad de la provincia de Guadalajara. Justo al lado de la catedral, en la calle Serrano Sanz, hay una pequeña librería con mucho encanto llamada Rayuela. Prácticamente cada verano me acerco a la misma para comprar, invariablemente, algún que otro libro de la editorial Eneida. ¿Por qué de esa editorial? Pues seguramente debido a que sus ediciones me parecen muy hermosas y a que suelen echar mano de autores clásicos. La primera vez así lo hice y desde entonces repito: por esta vía han llegado a mis anaqueles escritores como Horacio Quiroga, Ambrose Bierce o Joseph Conrad.

Entrada de la librería Rayuela
Entrada de la librería Rayuela
En alguna ocasión había citado esta librería en el blog pero había sido de forma tangencial, sin profundizar ni entrar en detalle. Desde luego merecía un post más completo y alguna que otra foto. La librería es pequeña, eso es evidente, pero posee una gran personalidad. Tiene una coqueta sección de saldos de segunda mano, una completa selección de títulos de la editorial Eneida y libros de todo tipo y condición. Quizá no sea pródiga en novedades (la falta de espacio no lo permite) pero no faltan joyitas que uno se pueda llevar a casa. Pasear por sus pocos metros cuadrados es todo un placer y cuando se sale por la puerta el panorama de la catedral es espectacular. Todo ello junto con el agradable trato de su librera hacen de Rayuela un lugar muy especial y una parada obligada en el camino.

Detalle de la colección de Eneida
Detalle de la colección de Eneida

Logroño

Logroño posee un clima más que agradable (por lo menos en verano), unos parajes circundantes de los más bonitos que he visto y una gastroniomía espectacular. Gracias a los consejos de un apreciado escritor/editor de la zona pude disfrutar de algunos de los mejores manjares de la ciudad. Me quedé con las ganas de hacer una desvirtualización, que a la buena gente siempre vale la pena conocerla en persona, pero mi paso por La Rioja fue fugaz. Otra vez será querido amigo.

Ángeles Sancha Libros es una librería muy hermosa (a pesar de que su librera se empeñe en lo contrario). Situada junto a la plaza Amos Salvador, en pleno casco antiguo de Logroño, sus estanterias se asientan en paredes llenas de historia (se puede ver parte de un muro antiquísimo entre las mismas) y estan repletas de libros. El ambiente que se respira en este espacio es el del amor incondicional por los libros: la luz cálida y tamizada, la pulcritud con la que se distribuyen los títulos, la vasta colección de temáticas disponible,... La librería esconde auténticas joyas (como bien apuntaba un cliente asiduo), volúmenes difíciles de encontrar hoy en día y en un estado de conservación más que notable. Aunque el auténtico tesoro se esconde en los almacenes, donde reposan miles de libros a la espera que alguien se los lleve a casa. Decía la dueña que dispone en la librería de un espacio minúsculo para la cantidad ingente de libros que tiene en el catálogo, que la tienda apenas es un pequeño muestrario del mismo. Si queréis encontrar el título anhelado tenéis que recurrir al buscador de su página web, una morada secreta donde se esconden más de cuarenta y nueve mil referencias.

Entrada a Ángeles Sancha Libros
Entrada a Ángeles Sancha Libros
Al ver mis compras (orientadas todas hacia la fantasía y la ciencia-ficción) comentó la librera que hasta hace poco apenas tenía libros de estas temáticas, que era incluso algo rehacia a estos géneros. Pero todo cambió cuando compró un lote entero de ciencia-ficción. Descubrió entonces que los compradores potenciales, los fans del género, son clientes fieles y generosos en sus compras. Desde entonces compra siempre que puede colecciones de esta índole, conocedora que los libros tendrán salida en un plazo más que razonable. Y es que tras más de veinte años en la profesión siempre se pueden aprender cosas nuevas. La visita a esta librería es, desde luego, obligada si se visita la ciudad. Se aúnan aquí la belleza de un local histórico con una cantidad ingente de libros de todo tipo, un auténtico oasis literario en el que es factible hallar aquello que se anda buscando desde hace tiempo.

Detalles de Ángeles Sancha Libros
Detalles de Ángeles Sancha Libros

Hijazo Libros es otro de los templos de segunda mano que merece la pena visitar. Su web es también muy completa y su labor para satisfacer al cliente es de lo más conciencuda. Lo pude comprobar cuando les pregunté por un título y con gran presteza me confirmaron que lo tenían y que me lo reservaban hasta el día de mi visita. Es todo un lujo poder comprar así. Lo curioso es que el libro en cuestión lo había buscado por activa y por pasiva en Barcelona sin resultado alguno y, bendita casualidad, en las dos librerías de Logroño a las que me acerqué lo tenían disponible. Sin duda alguna este hecho, aunque insignificante en apariencia, hace de Logroño una ciudad muy especial para mí.

Detalle de algunas joyas en Hijazo Libros
Detalle de algunas joyas en Hijazo Libros

Y por último citaremos un refugio para mitómanos del cine. Se trata de una pequeña tienda junto a la concatedral de Santa María de la Redonda, en la Plaza del Mercado, llamada Cinema Paradiso. Sus jóvencísimos libreros tienen una más que remarcable representación del mejor cine, focalizado sobre todo en la época dorada de Hollywood pero sin obviar otros movimientos como el expresionismo alemán o la nouvelle vague; y desde luego tampoco al cine más friki. Libros, películas y posters son algunos de los objetos que hacen de este pequeño lugar una especie de cámara del tiempo capaz de trasladarnos hasta otras épocas. Tiene mucho mérito abordar un proyecto con un carácter tan marcado como este sabiendo que la tendencia hoy en día es el cine recurrente y facilón, el entretenimiento puro y duro (y muchas veces mediante descargas ilegales). ¡Bravo por ellos! Les deseamos lo mejor.

Cinema Paradiso es en sí un hermoso fotrograma
Cinema Paradiso es en sí un hermoso fotrograma

Libros

Y a continuación os adjunto la lista de libros que he adquirido en este viaje:

- Varios autores - Frankenstein Insólito (Ed. Timun Mas)
- Donald Barthelme - El rey (Círculo de Lectores)
- Abraham Merritt - La dama del bosque (Ed. Eneida)
- Joseph Conrad - Cuentos de inquietud (Ed. Eneida)
- Ursula K. Le Guin - Las doce moradas del viento (Ed. Edhasa)

12 sept. 2016

Alma de Carlos Sisí

Portada de Alma de Carlos Sisí
autor: Carlos Sisí
edición: Minotauro (2016)
género: terror sobrenatural

cuatro estrellas

Hace ya un tiempo que oigo hablar mucho de autores patrios en la literatura de género. La lista no hace sino crecer y crecer, algo que es genial porque ofrece al lector un amplísimo abanico donde escoger: terror, ciencia-ficción, fantasía,... Me apetecía pasar un poco de miedo y el nombre de Carlos Sisí resonaba en mi mente como un mantra insistente. No había leído Panteón (novela galardonada en 2013 con el premio Minotauro) ni la trilogía de Los caminantes, pero aún así su última novela parecía una candidata más que interesante. Y la verdad es que he atinado con mi elección a tenor de lo que he disfrutado leyéndola. He aquí una historia de fantasmas algo atípica, una fábula que tiene mucho que ver con el amor pero también con el frío que deja en el corazón su ausencia.

Sinopsis

Alma Chambers es una niña muy especial. De ello dan fe sus padres (Mary y Matthew), sus niñeras, su profesora,... Para sus progenitores su inteligencia e hipersensibilidad son motivo de asombro, de desconcierto quizá, pues no les queda otra salida que aceptarla tal cual es, no en vano son sus padres y profesan por ella un amor incondicional. Pero al resto de personas esas facultades les causan cierto pavor pues no es normal apreciarlas en una criatura de tan tierna edad. A medida que Alma crece sus problemas se agravan y su interacción con el resto de la sociedad se torna aún más difícil si cabe.

Nadie entiende lo que le sucede a la niña, nadie comprende esas voces que oye en su cabeza, tan abrumadoras que apenas le dejan dormir, como si sintonizase cientos de canales paranormales a la vez. Y es que Alma es capaz de captar voces desde el más allá. La llegada desde Estados Unidos de un especialista será su tabla de salvación: con él aprende a relajarse y meditar, a atenuar esas emisiones que la atosigan sin respiro. Él le concede el poder de cerrar con llave la puerta hacia el otro mundo, de acallar las voces de su mente. El investigador comunica a los padres de Alma que su hija no está enferma sino que posee un don, algo que la hace sumamente especial.

Johnnie Balmori es escritor. Se ha hecho famoso gracias a su ópera prima, La puerta, un thriller paranormal y terrorífico que tiene mucho que ver con sus propias experiencias pasadas. Extasiado aún por el repentino éxito se le presenta la oportunidad de escribir una nueva novela, otro best seller. Embelesado por las cifras del nuevo contrato acepta sin dudar, desconocedor de que la tarea no será fácil y que quizá no salga indemne de ella. Jow Gibson y su socio Arran Stephens están desarrollando un software de reconocimiento de voz muy particular. Mientras analizan segmentos descartados por contener silencios y ruido de fondo detectan unas frecuencias subsónicas extrañas: a primera vista parecen anomalías sonoras pero en realidad esconden mensajes de lo más inquietantes. Estos y muchos otros personajes serán testigos de los sucesos acontecidos en el idílico pueblo de Elvenbane, unos hechos que comienzan como un pequeño acto viral pero que pronto se expanden como un funesto tsunami psíquico por el resto de la geografía amenazando el porvenir de la humanidad.

'Los campamentos que rodeaban Elvenbane
como en un estrafalario asedio medieval
tenían sus secretos. Alguno de esos secretos
se llevaban a cabo en la oscuridad de la noche,
cuando la bulliciosa actividad se había casi
paralizado y la mayor parte de la gente
se entregaba a sueños intranquilos.'

Opinión

Carlos Sisí ha realizado con Alma una introspección personal; según él ha abierto un agujero, una puerta. Y no es una simple metáfora. Lo cierto es que al leer la novela se despliega ante el lector un vasto tapiz primorosamente tejido, rebosante de personajes interesantes y eventos asombrosos. El espiritismo y la ouija son simples atajos, agujeros de gusano que conducen al lector hacia un nuevo mundo, uno surgido de los rescoldos del mal que habita en la especie humana. Porque esta historia es más de lo que parece, es algo que trasciende el plano físico para acabar diseccionando fuerzas tan ancestrales y poderosas como el bien y el mal.

Alma engancha desde el principio. En parte gracias a personajes tan bien elaborados como el de la propia Alma y en parte por la tensión narrativa que genera la propagación del mal. La trama urde intersecciones en las vidas de los personajes y une destinos que parecían alejados los unos de los otros, asignando a cada individuo el rol (y la misión) al que está predestinado. El espiritismo es un simple catalizador, una mecha que conecta con algo mucho mayor que amenaza con explotar. El alcance global de la historia y sus múltiples referentes freaks no hacen sino aumentar el interés del lector por la obra de Carlos Sisí.

Frío. Mucho frío. El frío del alma. Eso es lo que siente Alma en un pasaje de la novela. Este cautivador personaje que da título a la novela es el auténtico motor de la misma, la luz que guía una lectura que en absoluto nos dejará fríos. Alma es un libro más que recomendable, es un notable ejercicio de entretenimiento con una carga sentimental mucho más profunda de lo habitual. Sin duda he disfrutado mucho de la novela. Me ha acompañado a lo largo de mi periplo por la Rioja y tierras mañas, amenizando los tediosos viajes en tren y autocar. Lo importante de cualquier viaje es disfrutar del camino sin obsesionarse por llegar al final. Dicho esto reconozco que si bien no comulgo en demasía con el desenlace de Alma ello no menoscaba ni un ápice esa sensación final de haber descubierto una gran historia y, sobre todo, un maravilloso personaje que merece la pena recordar.

Ficha

"Alma" - Carlos Sisí
Minotauro (978-84-450-0291-9)
494 páginas

5 sept. 2016

Los viajeros de la noche de Helene Wecker

Portada de Los viajeros de la noche de Helene Wecker
autor: Helene Wecker
edición: Tusquets (2014)
género: relato costumbrista sobrenatural

tres estrellas

Llegué a Los viajeros de la noche a través de una lista. ¿Cuál? No me acuerdo, sinceramente. Pero sí que vislumbro claramente que la novela de Helene Wecker era nombrada como una de las más destacables en fantasía de los últimos años; una vez apuntada solo quedaba ir a la biblioteca y dar con ella. Con el ejemplar en mis manos me cautivó ese título tan sugerente, una auténtica argucia por parte del departamento marketing (nada que ver con el título en su versión original, The Golem and the Jinni) y la sinopsis no hizo sino aumentar mis ganas de leerla. La historia versa sobre dos personajes tan poco comunes y a su vez tan dispares como una mujer surgida de la magia y del barro y un ser preso durante siglos en un minúsculo recipiente, todo ello adornado por el soberbio decorado de la ciudad de Nueva York en los albores del siglo XX.

Sinopsis

Chava es una golem, un ser creado a partir del poder sagrado de las palabras y del barro primigenio. Viaja oculta e inerte en la bodega de un barco de vapor que hace la ruta Danzig-Nueva York (aquí los jugadores del Ticket to Ride esbozarán una sonrisa). Su amo, Otto Rotfeld, decide insuflarle vida a mitad de camino invocando el conjuro mágico destinado a tal efecto. Chava despierta en un cuerpo de mujer robusta pero de rostro agraciado, hermoso incluso, aunque en esencia no es más que un ser antropomórfico nacido de las oscuras artes cabalísticas. Fue el encargo de Rotfeld a un rabino algo loco y proscrito llamado Schaalman. Como todos los seres de su índole Chava es una sierviente fiel: su lealtad y determinación son inquebrantables. Pero bajo su disfraz de mujer subyace una criatura de barro con la fuerza de una docena de hombres fornidos que solo puede ser destruida mediante una instrucción mágica. Cuando Rottfeld fallece de forma repentina Chava se encuentra sin amo ni instrucciones que obedecer. Su vida carece de un fin concreto, está desorientada y todo le resulta desconcertante. Su talante curioso y su alma impoluta hacen de ella una presa fácil para cualquier desalmado, más aun en la ciudad de Nueva York, pero el hado la conduce hasta el rabino Avram Meyer. El anciano se acabará convirtiendo en su mentor y la guiará en este nuevo y fascinante mundo.

Boutros Arbeely es un hojalatero que lleva años viviendo y ejerciendo su profesión en Little Syria, en el bajo Manhattan. Abandonó Siria para viajar a América y cumplir su sueño. Quizá el destino no le ha deparado lo que esperaba pero lo cierto es que no le va mal y su negocio prospera gracias a su concienzuda labor. Un día llega a sus manos un frasco que hay remendar. Arbeely reconoce en el cobre pulido y primorosamente decorado un objeto muy antiguo y de gran valor, algo poco habitual entre los cachivaches de hojalata que le suelen llevar. Menuda es su sorpresa cuando, en su intento por repararlo, un genio llamado Ahmad surge del mismo. Se trata de una poderosa criatura del desierto, un ser oriundo de tierras orientales que nació del fuego muchos siglos atrás. Está encadenado a un cuerpo humano por culpa de un poderoso hechicero. Sus atractivas facciones, sus ansias por conocer el mundo y sus dotes metalúrgicas pronto harán de él un joven famoso en todo el barrio. Como todos los genios de fuego teme y evita e agua, pero ello no es inconveniente para que explore la Gran Manzana ávido de conocimiento y de nuevas sensaciones.

Chava y Ahmad acaban confraternizando casi por obligación. Sus pasos les llevan en un mismo sentido y cuando una noche se encuentran reconocen en el otro un brillo sobrenatural, un talante especial que los hermana. Son conscientes de su esencia mágica y deciden aunar fuerzas para sobrevivir en el plano terrenal; se inicia entonces una bonita relación de amistad. Como toda relación tendrá sus más y sus menos. Los personajes humanos que los rodean (el rabino Meyer, Boutros, Sophia Winston, la familia Radzin, Anna, Joseph Schall o Michael Levy) ejercerán una enorme influencia sobre ellos y sus vidas, aportando anclajes a una realidad que desconocen pero de la que se ven obligados a formar parte. Asistimos así al intento desesperado de dos seres sobrenaturales que buscan humanizarse y encajar en la sociedad que les ha tocado vivir. Deberán además comprender qué son los sentimientos y cuáles son las causas que sus actos pueden tener sobre los mismos.

'Se decían muchas cosas de Schaalman, cada una
ligeramente distinta de la otra: que era un rabino
caído en desgracia y expulsado de su congregación,
que lo había poseído un dibuk que le otorgó poderes
sobrenaturales y hasta que tenía más de cien años
y se acostaba con diablos femeninos. Pero todas las
historias coincidían en esto: a Schaalman le gustaba
aventurarse en artes cabalísticas de lo más peligrosas,
y estaba dispuesto a ofrecer sus servicios si le pagaban.'

Opinión

Helene Wecker consigue en su ópera prima uno de los inicios más intrigantes que un servidor ha tenido el placer de leer. La presentación de los protagonistas, dos seres fantásticos más que interesantes pero no demasiado habituales en la literatura, es quizá lo mejor de la novela. Los pasajes que evocan los tiempos y lugares pretéritos que vieron nacer a Chava y Ahmad son sin duda brillantes. Es en estos fragmentos cargados de magia, fantasía y mitología cuando la historia alcanza su cúspide narrativa, es aquí cuando la autora logra deslumbrar al lector con el fulgurante germen de su novela y lo atrapa en su red.

Pero una vez llegamos al nudo, y esto es una simple opinión, la historia pierde algo de intensidad. La novela divaga por los terrenos del romance y del relato costumbrista para retomar más tarde la senda fantástica, aquella que nos acerca a un desenlace donde son necesarias respuestas. En medio del bullicio gris y algo anodino de la ciudad de Nueva York, descrito con gran profusión de detalles por Wecker, se desencadenan las fuerzas místicas y se atisba un final marcado por la profecía: fuego con carne y alma con alma, para el resto de tu vida.

Wecker hace gala en su novela de un notable don para crear personajes, para dotarlos de capas y claroscuros sentimentales. La autora se empecina en humanizar al monstruo, un recurso de sobra conocido pero muy eficaz a la hora de empatizar con el lector. Es esta una de sus mejores bazas: el contraste de la naturaleza (sumisa y algo ruda por parte del golem, volcánica y egoísta en el caso del genio) con los sentimientos y las necesidades surgidas de una vida en el seno de la comunidad. La trama es sin duda interesante, con conflictos y seres malvados de por medio, aunque la pátina de realismo resulta excesiva para mis gustos. De todas formas hay que remarcar que es una notable primera novela que atrapa y entretiene de principio a fin. Sin duda es una gran historia para descubrir, más aún si queréis sentar las bases de la que será su secuela (The Iron Season), prevista para el año 2018.

Ficha

"Los viajeros de la noche" - Helene Wecker
Traducción de Isabel Margelí Bailo
Tusquets - Colección andanzas, 839 (978-84-8383-930-0)
506 páginas

29 ago. 2016

Hijos del dios binario de David B. Gil

Portada de Hijos del dios binario de David B. Gil
autor: David B. Gil
edición: Suma de Letras (2016)
género: thriller tecnológico

cuatro estrellas

Hijos del dios binario no es el primer libro publicado por el autor gaditano David B. Gil, pero sí el primero de los que ha escrito en llegar a mis oídos. Y lo hizo, como muchas otras veces, a través de uno de los libreros de Gigamesh. Con semejante título (molón a más no poder) y con el hype por las nubes por culpa del 'librero del mal' era inevitable que acabase en mis anaqueles (digitales en este caso). Fue el propio autor quien se encargó de publicitar una oferta de lanzamiento que sí hacía apetecible comprar libros en formato digital; un gesto, por cierto, que le honra como persona. He aquí mis impresiones tras acabar mi primera novela en e-book, que ya sabéis que no soy muy fan del formato.

Sinopsis

Nos adentramos en un futuro no muy lejano pero perfectamente reconocible. Conocemos brevemente a William Ellis, periodista del London Standard, minutos antes de ser asesinado por un misterioso sicario. Si bien se intenta esconder el crimen tras el engaño de un accidente de tráfico hay un pequeño detalle que amenaza con dar al traste con la conspiración: el periodista tuvo tiempo, antes del infortunio, de enviar un e-mail en clave con datos esenciales para desvelar un enigma. Se trata de un oscuro secreto que se gestó hace tiempo, algo más de cuarenta años, y que tiene que ver con unos niños muy especiales.

Daniel Adelbert es prospector: se dedica a recuperar objetos antiguos y curiosos, certificar su autenticidad y realizar la correspondiente transacción con el comprador. El joven desea tomarse un respiro tras unos años arrastrado por la voluntad de otros, persiguiendo los sueños de los demás. Está planteándose seriamente dejar el negocio cuando recibe un último encargo: Daniel debe volar hasta Londres por deseo expreso de Ludwig Rosesthein, el magnate para el que lleva recuperando piezas del siglo XX en los últimos tiempos. Pero el destino le reserva otra sorpresa. A través de un misterioso hombre recibirá la oferta de una corporación para trabajar en exclusiva para otro coleccionista, un hombre misterioso del que apenas sabe nada.

Alicia Lagos está recién divorciada, tiene una hija de nueve años y trabaja como redactora de cultura en el periódico digital Progreso. Tras un hecho trágico y fortuito se verá inmersa en la investigación de un complot que parece extender sus tentáculos a través de todos los estratos de la sociedad moderna. Nicholas es un chico de trece años que vive en régimen internado en St. Martha, una institución poco convencional que se nutre de jugosas subvenciones privadas. Entre el resto de chavales del internado solo Eva y Eugene merecen su atención. Todos estos y muchos otros personajes son la base para orquestar este thriller de ritmo trepidante donde cada individuo desempeña un rol fundamental para dar sentido a toda la trama.

'Viéndola así, casi irreconocible por los golpes,
Nicholas percibió su belleza más claramente
que nunca: sus hermosos ojos verdes, ahora
cegados por la hinchazón; su suave piel blanca,
cubierta por hematomas que se extendían como ponzoña;
su fino cabello negro, recortado sin piedad para
coserle las heridas del cuero cabelludo... La violencia
física había arrasado su cuerpo, pero su verdadera
belleza subyacía intacta, inalcanzable para
la brutalidad de este mundo.'

Opinión

Hijos del dios binario mezcla con gran efectividad dos estilos dispares: la ciencia-ficción y el noir. Al igual que Blade Runner tiene la base de un thriller pero está aderezado con portentosos detalles de ciencia-ficción (realidades aumentadas, tecnologías futuras y demás) que hacen que destaque como novela de género. Es esta una historia muy honesta, que se construye poco a poco, añadiendo personajes y escenarios en su justa dosis hasta acabar completando una especie de puzle que engancha de principio a fin. Los libros se nos presentan en este futuro distópico como objetos de culto, aunténticas reliquias que lejos de ser destruidas son intercambiadas pues son objetos irremplazables. Igual que Daniel un servidor prefiere los libros físicos (su tacto, su olor, el mantra de pasar las páginas), pero debo reconocer que por una vez leer en formato digital ha sido un placer; la excelente prosa del autor tiene buena parte de culpa.

Madrid, Delhi, los fiordos noruegos, Tel Aviv, Irlanda del Norte, Osaka, Marsella, Singapur... De la mano del autor visitaremos lugares de todo el mundo, pero no todo será placer en nuestro viaje. El libro nos plantea interrogantes tales como ¿dónde están los límites de la ética? ¿Llegará algún oscuro sino a gobernar nuestros pasos? Estos mismos dilemas se plantean en el clásico indiscutible del cine sci-fi ya mencionado, y comparte con este el mérito de construir un futuro que nos obliga a pensar en nuestros actos y sus múltiples consecuencias. Es esta una de las muchas bazas que juegan a favor de la novela.

Como en el caso de la novela de Joan Marcé, si David B. Gil fuese anglosajón su libro sería a día de hoy un auténtico best seller. Y en apenas unas semanas, si existiera un futuro paralelo, los fans de la novela estaríamos emocionados por la adaptación al celuloide de la misma y por su inminente estreno en el festival de Sitges. Pero esto no es América y mi sueño difícilmente se cumplirá. Aún así debo reiterar que el libro es una maravilla, un pedazo de novela, y que por lo tanto se merece todo lo bueno que el futuro tenga a bien depararle. Y si algún productor o director de cine quiere atinar con un futuro bombazo ya puede ir tomando nota de mi recomendación.

Ficha

"Hijos del dios binario" - David B. Gil
Suma de Letras (978-84-8365-854-3)
573 páginas

22 ago. 2016

Librería Chronos

Logo de la librería Chronos
Hará unos días colgué un post sobre mi viaje a Madrid en busca de librerías. En el mismo destacaba Estudio en Escarlata como uno de mis lugares predilectos en la capital, uno de los que siempre visito cuando estoy de paso. Y es que las librerías de género, si bien no suelen prodigarse, tienen un encanto particular e indescriptible para todos aquellos que amamos este tipo de literatura. En el post comparaba la librería de Juan y su padre con Gigamesh, ese templo mastodóntico del vicio y la subcultura que domina el panorama en la ciudad Condal; aunque dicho sea de paso es como equiparar a David con Goliat. Pero lo cierto es que hay más librerías de este tipo en Barcelona y fue gracias a la providencia que hallé un verdadero paraíso no muy lejos del triángulo friki de la ciudad: la librería Chronos.

Hacía tiempo que quería hacer un post de librerías de Barcelona. Tenía etiquetado uno pero aquello queda ya lejos y no era cien por cien fiel al concepto que buscaba. Así que pensé: ¡viajar está muy bien (resulta exótico) pero no hay que olvidar lo que tenemos cerca! Con esa visión decidí planear una serie de posts monográficos sobre mis librerías predilectas de la ciudad Condal, proyecto que inauguro hoy con un lugar donde se rinde a la literatura de género el culto que se merece.

Interior de la librería Chronos

El proyecto

Gonzalo es el capitán que comanda la nave de Chronos. Hablando con él es fácil reconocer al librero enamorado de su trabajo, al loco (no te ofendas Gonzalo) que se lanza en pos de su sueño sin dudarlo: abrir una librería ¡de género! precisamente cuando el tema no está muy boyante. Pero la pasión por su trabajo, sus conocimientos y su ímpetu pueden superar cualquier obstáculo. Y de momento no le va mal la cosa.

Comentaba Gonzalo que cuando abrió la tienda, hará algo más de año y medio, era consciente de la existencia de una dura competencia contra la que no podía luchar, aunque tampoco era esa su intención. Él, humilde y realista, prefirió hacerse un hueco en el sector poco a poco, estableciendo un espacio pequeño y cómodo desde el que poder tirar adelante. Yo argumenté que el hecho de tener una librería de género era un punto a su favor, que los lectores de este perfil son muy fieles a sus libreros. Él coincidió con mi apreciación. La receta parece sencilla pues: trabajar para fidelizar a la clientela y esperar que las ventas fluyan por sí solas. Y doy fe que funciona. Con su simpatía y saber hacer ha captado un adepto más para su causa: un servidor. Porque desde que descubrí por primera vez la librería Chronos se ha convertido en obligado lugar de peregrinaje para mi alma y para mi visa.

La visión de negocio de Gonzalo ha conseguido que su proyecto tenga algo especial, un plus de interés que lo diferencia del resto de librerías al uso: su gran acierto ha sido apostar por la ciencia-ficción en catalán y por el cine. Al final de la librería, que tiene forma de tubo, hay un espacio multidisciplinar donde una vez por semana tiene lugar lo que el librero denomina el Cinefórum, un evento que busca congeniar dos artes que muchas veces van de la mano: el cine y la literatura. Mediante la proyección de un filme y el posterior debate sobre el mismo se pretende indagar en la relación entre libro y adaptación cinematográfica: sus nexos, sus aciertos y también sus fallos. Sin duda un buen lugar en el que descubrir que muchas de nuestras películas favoritas (de terror, ciencia-ficción y demás) están basadas en un texto y una ocasión ideal para poner en común opiniones de lo más enriquecedoras.

Detalles de la librería Chronos

La librería

La librería en sí es un local estrecho y alargado pero gracias a una excelente disposición el espacio no resulta en absoluto agobiante. Los libros están distribuidos de forma pulcra y funcional. El fondo de catálogo es más que correcto, con un poco de todo (ciencia-ficción, fantasía, noir, cómic,...), y con una remarcable sección dedicada al cine. Pero lo más destacable es la apuesta que hace Gonzalo por la literatura de género en catalán. Es esta una labor encomiable, una faceta que requiere (y en este punto las digresiones pueden ser casi infinitas) de un buen impulso por parte de las grandes editoriales. A falta de este paso al frente Chronos posee una notable representación de los pequeños sellos editoriales que sí han apostado por la literatura en catalán: se trata de libros poco habituales en otras librerías, de proyectos menos conocidos pero que apuestan fuerte por un género con un nicho de mercado que está, en gran medida, por explotar.

El espacio al fondo del local se usa, como he comentado, para proyecciones audiovisuales y para hacer presentaciones de libros. Un servidor estuvo allí cuando la Editorial Les Males Herbes dio a conocer su proyecto de relatos ecofuturistas. Muchos de los autores de los cuentos estuvieron allí para presentar sus obras, leer fragmentos de las mismas y atender a los numerosos lectores que abarrotaban la librería. Algunos eran escritores noveles, pero también había otros más que consagrados como Carme Torras o Antoni Munné-Jordà. Fue sin duda una tarde de lo más agradable y espero volver en breve para disfrutar de cualquier otro evento que Gonzalo tenga para bien organizar.

Si todo lo que os he contado os ha despertado el gusanillo y deseáis conocer a Gonzalo en persona tenéis una ocasión inmejorable a partir del 2 de Septiembre con la celebración de la Setmana del llibre en català 2016. En la caseta número 33 recibiréis el mejor trato posible y descubriréis que en la librería Chronos tienen todo aquello que podáis anhelar en cuanto a literatura de género se refiere. Para mí ya se ha convertido en un fijo en mis paseos por Barcelona. Espero que para vosotros lo sea pronto.

Maridaje literario

Si os animáis a pasar por la librería sabed que muy cerca tenéis el Tatin Bistró, un bonito local regentado por dos hermanos argentinos amantes de la literatura de género donde podréis disfrutar de unas deliciosas empanadas caseras (vegetales, de queso, de carne,...). Y de los postres mejor no os digo nada. Si asistís al Cinefórum quizá tengáis que daros prisa porque cierran pronto, pero os aseguro que vale mucho la pena.

15 ago. 2016

El espantapájaros de Nathaniel Hawthorne

Portada de El espantapájaros de Nathaniel Hawthorne
autor: Nathaniel Hawthorne
edición: Periférica (2012)
género: fábula mágica

cuatro estrellas

Tras leer La casa de los siete tejados de Nathaniel Hawthorne quedé absolutamente prendado de su prosa. El autor, responsable de otra obra maestra como La letra escarlata, posee una pluma elegante que bascula entre lo real y lo onírico. Y lo hace de una forma asombrosa. Dispuesto a indagar un poco más en su obra fui a la caza de El espantapájaros atraído por la preciosa edición de Periférica; el resultado ha sido una lectura más que notable. Más allá de la búsqueda de la propia identidad esta novela aborda temas que conciernen a toda la humanidad, y lo hace en apenas unas pocas páginas.

Sinopsis

Mamá Rigby es una de las brujas más poderosas de Nueva Inglaterra. Una mañana, hacia finales de primavera, se levanta de buen talante y con el ánimo endulzado por la pipa de fumar decide fabricar un espantapájaros para mantener a raya a las aves de su maizal. Pero en vez de un muñeco deforme y grotesco el resultado acaba siendo algo hermoso. Encantada con el producto final decide engalanar al monigote hasta hacerlo digno de sentarse en la mesa del mismísimo gobernador: una casaca descolorida, unas medias raídas y un tricornio que vivió mejores tiempos pasan a ser, con el toque mágico de la bruja, prendas lustrosas dignas de un marqués, mientras que una pluma de ganso, un bastón con empuñadura de oro y demás ornamentos (todos ellos falsos, por supuesto) ponen el broche de distinción al disfraz.

Incluso la calabaza blancuzca que es su cabeza, llena de orificios y protuberancias, se convierte mediante las artes de Mamá Rigby en un rostro humano de lo más común, un busto hermoso y con cierto aire de inteligencia. Feathertop, pues así se llama el humilde engendro, recibe el encargo por parte de la bruja de visitar a un importante ciudadano de una localidad cercana. El espantapájaros se lanza al viaje con encomiable estusiasmo y se aleja por el camino rumbo a la ciudad con paso firme, vistiendo sus mejores galas y sin dejar de dar bocanadas a su pipa.

Una vez allí Feathertop se pasea orgulloso por las calles despertando comentarios, provocando miradas de las jóvenes e incendiando los corrillos de los que lo ven pasar. Los habitantes de la ciudad elucubran sobre el origen del desconocido, discuten qué noble cargo debe ostentar allí de dónde proviene y ensalzan su porte y su figura. Solo los niños rehúyen su mirada; los perros tampoco osan cruzarse en su camino, como si temiesen algo. Pero el resto de la ciudad lo aclama en conversaciones veladas. Incluso su tierna e ingenua víctima lo adora en silencio, ajena al oscuro conjuro que acecha.

'Ese monigote —pensó Mamá Rigby todavía con la mirada
puesta en el espantapájaros—, me ha quedado tan bien
que no merece pasar el verano entero en un maizal,
espantando cuervos y urracas. Está para mejores cosas.
Sin duda he tenido peores parejas de baile, sobre todo
cuando no había mucho de dónde escoger en nuestros aquelarres
de brujas en el bosque. ¿Y si lo dejara probar suerte
entre los demás hombres de paja y tipos sin sustancia
que pululan por el mundo?'

Opinión

Feathertop, en su idioma original, fue escrita en 1852 y publicada en 1854 formando parte del conjunto de relatos Musgos de una vieja casa parroquial. A pesar del tiempo transcurrido desde su edición esta fábula sigue siendo un despiadado retrato de cualquier sociedad moderna, una crítica mordaz a la esencia más profunda del hombre. Hawthorne no se corta un pelo y tilda a los hombres de insustanciales, comparándolos con simples monigotes de paja que han sido depositados en el mundo como en un juego para deleite de quién sabe qué mente retorcida. El autor no se limita a juzgar a la sociedad por su falta de aplomo sino que hace hincapié en la bajeza moral y en la superficialidad de la misma criticando la prevalencia de las primeras impresiones, dejando que estas menoscaben los méritos o bien enmascaren los deméritos que subyacen tras la simple apariencia física.

Y si afirmo que es este un librito delicioso no lo hago dejándome llevar por las apariencias, sino que se trata de una reflexión totalmente objetiva. Si asumimos que el relato es un divertimento, una broma privada del propio autor sin más pretensiones que hacernos pasar un buen rato, veremos que vale mucho la pena leerlo. Cualquier obra de Nathaniel Hawthorne es cien por cien recomendable pero en este caso estamos ante una edición cuya traducción me ha parecido de lo más adecuada y que la hace más apetecible si cabe.

En el postfacio de Juan Sebastián Cárdenas se debate largamente sobre el abuso de la parábola, sobre el tono de moraleja de la obra y de la justificación de la alegoría en la misma. ¡Parece mentira que algo tan breve suscite tanta discusión! Sin intención de iniciar una digresión no creo que sea necesario indagar tanto en la profundidad psicológica de la fábula. Lo que a mí realmente me fascina de esta obra son sus protagonistas: Mamá Rigby y Feathertop, dos criaturas que brillan con luz propia. Desconozco si el relato se hilvanó a partir de ellos o sucedió al revés, que la trama llevó al autor a crearlos, pero lo cierto es que los retazos coloridos que componen esta historia, esos momentos y personajes que la vertebran, parecen surgidos de las volutas de humo de una pipa mágica. Encontraremos párrafos tiernos y otros cómicos, en ningún caso exentos de sentimentalismo (ojo al momento sublime del espejo), pero como en todo buen cuento lo que más brilla son los seres mágicos, esos personajes que es imposible dejar de amar porque en el fondo ansían ser tan humanos como todos nosotros.

Ficha

"El espantapájaros" - Nathaniel Hawthorne
Traducción de Juan Sebastián Cárdenas
Periférica - Biblioteca portátil, 47 (978-84-92865-64-2)
70 páginas