19 jun. 2017

La nave estelar de Brian W. Aldiss

Portada de La nave estelar de Brian W. Aldiss

La humanidad viaja encerrada en una nave inmensa que ha perdido el rumbo y navega sin control... Así reza la sinopsis que aparece en la contraportada de "La nave estelar" de Brian W. Aldiss, una de las novelas sci-fi más atrayentes (ya conocéis mi devoción por el subgénero de las naves generacionales) que un servidor ha podido leer últimamente. A partir de esta premisa Aldiss construye un relato de aventuras que se aleja de la ciencia-ficción más dura para acercarse más a la space opera, centrándose en los personajes y en las vicisitudes que padecerán a lo largo de su viaje dentro de la nave. Sin duda lo más original del libro es su punto de partida, un inicio que muestra una humanidad algo alejada de la que hoy en día conocemos.

Sinopsis:

La tribu de los Greene vive en una zona denominada Cuarteles. No se trata de un poblado estático sino que más bien son nómadas. Cuarteles avanza poco a poco a través de la maraña de cultivos hidropónicos que, a lo largo de innumerables años de crecimiento incontrolado, han colonizado el hábitat. A medida que las barricadas situadas en cabeza ganan terreno a los pónicos el poblado se va desplazando hacia adelante y deja tras de sí un terreno baldío que pronto las plantas vuelven a reclamar. La vida en Cuarteles es muy dura: apenas hay comida para sobrevivir más allá de los pocos animales salvajes que se pueden cazar y sus habitantes dependen en gran medida de la suerte que les deparen los oscuros compartimentos que descubren a medida que avanzan. En su ruta hacia Adelante los Greene hallan puertas, algunas selladas y otras franqueables, que les permiten descubrir terribles peligros o fabulosos tesoros. Lo que depara cada estancia es un juego de azar, una especie de ruleta rusa.

En Cuarteles las muejeres son un bien muy preciado pues la procreación permite mantener el número de nacimientos frente a las elevadas muertes de un ecosistema tan traicionero. Roy Complain es un cazador que obtiene sus presas en la maraña de pónicos. Cuando secuestran a su mujer se le relega al nivel de soltero, sin derecho a camarote propio y con otras molestas restricciones. Roy decide entonces emprender un viaje en busca de fortuna fuera de los límites de Cuarteles y lo hace acompañado por otros cuatro hombres, cada uno de los cuales esconde sus propias motivaciones. Sus compañeros de viaje son Bob Fermour, un hombre simple que trabaja en los campos de cultivo y al que le gusta contar historias a los niños, Wantage o Cara Cortada, que recibe el mote de su rostro deforme, Ern Roffery, cotizador y ratero encargado de asignar el precio de la carne y los cereales, y por último un misterioso sacerdote. Estos cinco valientes se adentrarán en las ochenta y cuatro cubiertas que componen la nave en la que surcan el espacio para hallar las respuestas al porqué de su largo viaje.


Estamos en una nave, ¿sabes?
dirigida quién sabe adónde.
Se está deshaciendo de puro vieja
y está llena de fantasmas, misterios
estremecimientos y dolor...

Opinión:

Apenas hay rastro de civilización y tecnología en los clanes y tribus que habitan en la nave. En un primer momento podemos dudar que se trate en realidad de un planeta lóbrego y peligroso, un reducto alejado del cosmos en el que la magia y los ritos ancestrales han resurgido con fuerza, pero pronto nos damos de bruces con la cruda realidad. La humanidad que permanece recluida en las cubiertas de esta gigantesca nave ha involucionado: sus individuos son de complexión menor y su conocimiento parece haber sucumbido a la oscuridad de las estrellas. Lo cierto es que los protagonistas apenas pueden ver más allá de los pónicos, de sus tristes cuartuchos y de la delgada línea que marca la supervivencia diaria; los acelerados viven el día a día como si no hubiese mañana.

Los laberintos de cubiertas selladas forman un hábitat en el que conviven gigantes, forasteros, fantasmas, mutantes y otros seres en apariencia inofensivos pero capaces de cosas increíbles. Las Rutas Muertas suponen un desafío para todos aquellos que abandonan Cuarteles en busca de algo mejor. Complain, Marapper y el resto se exponen a múltiples peligros tratando de llegar a Adelante, una nueva frontera en su pequeño universo, un lugar en el que la verdad les será revelada brutalmente y que les permitirá atisbar el lugar que ocupan en el mundo. Esta gigantesca nave generacional esconde secretos (se habla de seres que pueden leer la mente humana y de un diario de a bordo) que pueden ser algo más que simples mitos; el objetivo final de nuestros valerosos aventureros será averiguar cuales de ellos son reales y cuales no. Ante esta perspectiva es difícil no dejarse llevar. Atravesad pues la maraña de pónicos para experimentar en primera persona esta extraordinaria historia narrada en cuatro tiempos, uno de los clásicos de la ciencia-ficción surgido de la pluma de Brian W. Aldiss.

- aventura claustrofóbica en una nave generacional -
★ ★ ★ ★
Ficha:

"La nave estelar" - Brian W. Aldiss
Traducción de Edith Zilli
Editorial Edhasa - Colección Clásicos Nebulae, 14 (978-84-350-2214-5) - 1990
297 páginas

Otros links:
KINDLEGARTEN: La nave estelar - Brian W. Aldiss

12 jun. 2017

Herba negra de Macip & Garzón

Portada de Herba negra de Macip & Garzón

Nova incursió al territori dels #PremisIctineu amb la novel·la guanyadora del Premi Ramon Muntaner 2016, una obra de la que havia sentit a parlar molt durant els mesos previs a la meva lectura. "Herba negra" és un thriller ambiciós, un intent per part dels seus autors, Salvador Macip i Ricard Ruiz Garzón, per renovar el gènere esborrant les fronteres que separen la novel·la negra d'altres vessants com la ciència-ficció. No es tracta d'una idea innovadora al nostre país, Joan Marcé ho havia fet abans amb l'extraordinària Un intrús a l'estany, però en aquest cas es nota la feina de promoció que ha fet l'editorial per tal de donar al llibre l'empenta i el renom que es mereix, cosa no gaire habitual en la literatura de gènere en llengua catalana.

Sinopsi:

L'Eva i l'Eli van al psiquiàtric a veure la seva amiga Mariona. Per provar d'aixecar-li l'ànim li porten una fada, una planta de fulles fosques, rugoses i punxegudes i una flaire forta com de menta que s'ha posat de moda. Es tracta d'una planta que fa furor com a obsequi (de fet la Mariona ja en té dos més a l'habitació quan hi arriben) i que té tantes propietats que ja se n'ha popularitzat l'ús com a remei terapèutic a gran escala. En Salva és a l'hospital després de patir un desmai a l'estació de tren. El jove pateix al·lucinacions que deriven en comportaments ben estranys com rasurar-se el cos per complet. Per sort el seu oncle Hans li fa companyia en aquest mal tràngol a l'hospital. Vet aquí un punt de partida ben innocent amb els tres protagonistes (l'Eva, l'Eli i en Salva) en un espai, el psiquiàtric, on no s'hi troben gens còmodes.

Un cop a fora, però, la situació empitjorarà bastant, i és que els cànons del thriller així ho manen. L'Eva se sentirà colpida per la situació d'en Salva i provarà d'ajudar-lo, tot i que només aconseguirà ficar-se ella mateixa (i de retruc també l'Eli) a l'ull de l'huracà. A partir d'aquest moment tots tres es veuran immersos en una persecució sense fi plena de secrets científics i de perills mortals. Els nois hauran de fugir d'uns homes misteriosos que vesteixen de negre i llueixen rastes, individus afectats per una mena de tràngol que no s'ho pensen dues vegades en emprar una violència desmesurada. No es tracta pas de cap broma doncs és impossible desempallegar-se d'aquests sequaços; sempre els acaben trobant, s'amaguin on s'amaguin. Només el final permetrà als amics albirar el fosc i tenebrós secret que amaga l'elevada popularitat de la fada.


Arbres amb ulls, mans que s'obren com fulles,
presos silenciosos sota les escorces,
també arrelats a les seves presons.
Cada gàbia és una càmera dels horrors.

Opinió:

Els autors es mostren molt ambiciosos en aquest thriller que combina novel·la negra amb ciència-ficció. Els protagonistes, dos nois i una noia que no tenen por a res, busquen connectar amb els lectors joves per tal de captivar a les noves generacions. Als lectors més avesats, però, l'obra els quedarà curta. La prosa es mostra una mica repetitiva, massa centrada ens els sentiments dels adolescents, i deixa de banda una acció que tot just apareix passades dues-centes pàgines. Aleshores sí, s'albira el quid de la qüestió i la novel·la per fi avança, tot i que resulta un pèl previsible doncs transita per camins massa trillats.

És aquest un llibre apte pels fans de Marc Pastor i de John Wyndham; els constants referents a l'obra de Stefano Mancuso també fan d'ell un text molt didàctic. Un servidor hi ha trobat a faltar angoixa i tensió narrativa. Tot i que el final és potent la prosa triga massa a fluir amb llibertat, sense obstacles narratius. Els dolents de les rastes no arriben a mostrar tot el seu arsenal i tampoc ajuden errors com el de la pàgina 284 (un greu lapsus de noms que últimament és repeteix massa). En definitiva, vet aquí un producte d'entreteniment prou correcte, un llibre que no acaba d'entusiasmar per ser massa estereotipat i amb un enfoc clarament juvenil, una novel·la que hauria estat notable si els autors s'haguessin deixat endur posant més èmfasi en les accions que no pas en els sentiments. Però qui sap! Potser tornarem a sentir a parlar d'ells i aleshores sí ens sorprendran amb una novel·la punyent des de la primera pàgina.

- thriller distòpic de caire ecologista -
★ ★ ★ ★ ★
Fitxa:

"Herba negra" - Salvador Macip & Ricard Ruiz Garzón
fanbooks (978-84-16716-11-1) - 2016
321 pàgines

Altres links:
El Biblionauta: HERBA NEGRA (2016) – Macip Garzón

5 jun. 2017

Másters del multiverso de Sergi Escolano

Portada de Másters del Multiverso de Sergi Escolano

El futuro de la literatura está (lo he dicho muchas veces en petit comité y no tengo reparos en repetirlo aquí) en los autores osados e imaginativos, en los pequeños sellos que se atreven a arriesgar con sus propuestas y en las quedadas, tertulias y festivales que promueven el contacto entre todos los sectores implicados (entre ellos, por supuesto, los lectores). Precisamente dentro del marco de la 44º terutlia de la SCCFF tuve el placer de conocer a Sergi Escolano, que venía a presentar su novela "Másters del multiverso" ante un selecto grupo de oyentes. Para ser sincero es este un libro que había visto previamente en las librerías pero del que había pasado de largo. La exposición oral del argumento por parte de Sergi logró que lo mirase con otros ojos y, ya con el ejemplar en mis manos, quedé absolutamente prendado del primoroso trabajo editorial realizado por los amigos de Pez de Plata. Pero no nos pongamos serios, que tanta pomposidad no comulga con el tema que tenemos entre manos.

Sinopsis:

Antes que nada un poco de teoría. El conocimiento no hace daño a nadie y de todas formas el autor os lo va a explicar, así que más vale ir prevenidos. El multiverso es el conjunto de todos los universos. En cada universo particular hay hechos no predecibles que, por el simple hecho de producirse, generan nuevos universos que divergen y convergen entre sí. Por poner un ejemplo: existen múltiples universos divergentes en los que el número de copas de Europa (o Champions League) de Barça y Madrid fluctúan, para gozo o desgracia de sus forofos, en un amplio rango que va de cero a un montón; lo que permanece inmutable es la suerte de mi querido Espanyol, un club que, si bien el autor no lo afirma (o lo hace con la boca chica), las pasa canutas en cualquier universo existente. Una vez expuesto un ejemplo práctico solo es necesario saber que se puede viajar a través de estos universos con un dispositivo como el que a muchos de nosotros (los que ya tenemos una edad) nos regalaron al hacer la primera comunión: un reloj Casio o algo por el estilo. El problema es que solo existen tres de estos cachivaches.

Boni es el auténtico anti-héroe de esta historia. Es un perdedor redomado: tiene un trabajo de mierda en una empresa de mierda, es un pagafantas enamorado de Carla, una chica que apenas le hace caso y prefiere montárselo con el Jonathan, y es un friki de lo más cutre, la peor acepción del término. Jorge es su único colega y forman un dúo de lo más peculiar. A pesar de su triste currículum es el escogido para salvar el multiverso o eso le hace creer Archy, su doble en un universo donde los antiguos griegos han evolucionado hasta un punto insospechado, que lo quiere reclutar en aras de vencer al malvado Hades. Si teníais aspiraciones de lograr uno de los tres relojes Casio ya podéis imaginar que están todos adjudicados; mala suerte. El bueno de Boni acepta poner su vida en riesgo y saltar de universo en universo para salvarnos a todos y para recuperar (!cómo no¡) el amor de Carla. A partir de este punto ya os podéis imaginar el guión argumental disparate que prosigue.


—¿Qué es esto?
—Es tu traje de trabajo en el universo
al que vas a ir.
—¿Qué soy en ese universo?
¿Torero del Real Madrid?

Opinión:

En este país la gente no se toma en serio las críticas si no es a través del humor. En este aspecto Sergi es un auténtico maestro, os lo aseguro; su currículum en este campo daría envidía a cualquiera. ¡Y además es físico teórico! Sí, ya podéis explicar a vuestros amigos que conocéis a dos de estos especímenes, aunque este es real y mucho mejor tipo que el que sale en Big Bang Theory. Pues eso, que nadie sinó Sergi podía idear un universo divergente en el que TeleCirco (no, no es una errata) domina el país y Belén Esteban es la presidenta del gobierno u otro en el que nuestro país es una especie de resort para nazis, universos que mantienen su coherencia dentro del multiverso gracias a individuos obstinados como Carlos Sainz y Luis Moya. Las desventuras de Boni son desternillantes, un desmadre no exento de guiños a referentes clásicos (Ray Bradbury o Robert W. Chambers por ejemplo) que promete diversión a raudales y que resulta notable en su conjunto, si bien es irregular por momentos. Además el lector dispone de varias distopías(1), tomas falsas y demás contenido extra, todo ello por el precio de un único libro. ¡Qué más queréis!

No menos halagos merece Pez de Plata por su labor editorial. La factura del libro es impecable, extraordinaria incluso; pocas editoriales (quizás Nevsky en sus inicios o Impedimenta) me han sorprendido con anterioridad por la belleza de sus libros. Estos editores asturianos tienen el valor de hacer lo que les gusta y publicar lo que les da la gana, inclusive un texto tan arriesgado como este en el que los pies de página (tan abundantes como en el mejor de los ensayos) proporcionan algunos de los mejores momentos del libro. El conjunto es un producto de entretenimiento encomiable, un objeto que vale cada céntimo que el lector ha pagado y que merece ser expuesto sin reparo alguno en nuestras alacenas no tanto para señalar que somos frikis sino para demostrar que tenemos un criterio literario excelente.

- cóctel de religión, política, tabloides y humor negro (agitados, no mezclados) sazonado con una pizca de universos divergentes -
★ ★ ★ ★
Ficha:

"Másters del multiverso" - Sergi Escolano
Editorial Pez de Plata - Narrativa Pez de Plata, 12 (978-84-943070-9-6) - 2017
303 páginas

(1) Los seguidores más quisquillosos del blog argumentaréis irados que un servidor se ha saltado a la torera el orden de publicación de las reseñas y que esta semana tocaba otro libro. Para eso soy el jefe y hago lo que quiero (como los ricos) y ya que vivimos en un país en el que el enchufismo está a la orden del día (véase los políticos y sus familiares, allegados, amigos, vecinos y demás retahíla de individuos chupópteros) pues qué menos que premiar a gente tan maja como este tal Escolano o los chicos de Pez de Plata.

29 may. 2017

El dia del cérvol de Marina Espasa

Portada de El dia del cérvol de Marina Espasa

Tercer assalt als premis #Ictineu2017 de la mà de la Marina Espasa i la seva novel·la "El dia del cérvol", una història que (potser) no té cabuda dins del conjunt de la novel·la de fantasia, terror i ciència-ficció. Val a dir que es publica poca literatura de gènere en català, sempre i quan s’exclogui la novel·la negra, i potser és per això que una obra com aquesta ha estat pre-seleccionada pels premis de la SCCFF. Tot i que es parla del mite del Rei Artús i que trobem passatges relatius als somnis que tenen certa trascendència dins la trama un servidor ha estat incapaç de trobar entre les seves pàgines un element fantàstic que en justifiqui plenament la decisió.

Sinopsi:

La Minerva es passa els dies reclosa a casa donant forma a la seva tesi sobre literatura medieval, rodejada de cavallers i de mites artúrics. Farta com està del seu captiveri una nit decideix sortir de festa. Al bar de copes, mentre sona la música d'un grup en directe, li ofereixen una cervesa amb un logotip d’allò més estrany: un cap de cérvol. Aquest serà un primer indici de que quelcom està passant a la ciutat. Una marea silenciosa està envaïnt els carrers i places de la Ciutat Comtal amb desenes de cèrvids: escultures, grafitis o logotips, tot s'hi val. En sortir de la discoteca es trobarà amb un grup de gent provant d’arrencar l’estàtua d’una façana; la Minerva acabarà amb ells dins d’una furgoneta amb el bust de ferro forjat al seu costat. A partir d’aquest punt serà plenament conscient d'haver traspassat una mena de llindar que condueix a un món paral·lel i oníric on els animals amb cornamenta són elements d’allò més comú.

Quan en Ricard es creua per casualitat amb la Minerva provoca un petit daltabaix a la seva vida. I és que el noi misteriós li obrirà la porta a un cercle d’activistes que miren d’aturar un grup feixista que pretén prendre el control de bona part d'Europa, inclosa Barcelona. La Minerva abandonarà la tesi per uns dies i acompanyarà a en Ricard a Suècia a la recerca d'un misteri que no sembla anar amb ella. Allà gaudiran dels fabulosos paisatges de llacs i boscos, veuran cérvols en el seu hàbitat natural i descobriran la part més obscura d'un grup de gent que, en aparença, és d'allò més agradable. Serà una mena de viatge interior, una forma de retrobar-se a sí mateixos, i un bon moment per albirar que tot plegat està íntimament lligat al seu passat i que té la capacitat per alterar el seu futur.


¿Que no ho has vist, que Barcelona
és plena de cérvols? No, no ho havia vist;
de fet, ni tan sols m'ho creia, el que
deia la Raquel. Una ciutat plena de cérvols
és com dir una muntanya plena de semàfors,
no sé si m'explico.

Opinió:

L’autora fonamenta bona part de la tensió dramàtica de la novel·la en els mites artúrics i en els episodis onírics que pateix la Minerva. Així com la Muriel Villanueva aconseguia dotar d’entitat la seva novel·la a través d’aquest recurs, la Marina Espasa no acaba de tancar el cercle completament i el seu llibre m’ha deixat una estranya sensació. Potser es deu a la meva desconeixença dels cicles artúrics i els seus referents, de les al·legories i els símbols de renovació (la simbologia del cérvol a l'abeurador sense anar més lluny) o de l’alteració del fluxe temporal dins les aventures dels cavallers, tots ells elements clau en la segona part del llibre doncs acaben per influir en el propi destí de la Minerva. Aquesta part, si us haig de ser sincer, m’ha deixat fora de joc.

No ens enganyem, la novel·la està molt ben escrita. En la seva primera part és una excel·lent postal de la Barcelona més hipster, gairebé com un anunci de cervesa (i no pas de l’Stag-Horn) que enumera referents i clixés d'allò més tronats; però a partir d’un punt la trama pren un camí molt diferent. D’un to indubtablement qüotidiani i una mica impersonal, potser massa lleuger i tot, passem a uns episodis totalment surrealistes (primer a un cementiri i després a casa d'una dona que esdevindrà clau pel futur de la Minerva). L’autora fa aleshores un gir brusc i la trama es desplaça cap a latituds nòrdiques i canvia l'enfoc de la novel·la cap a un thriller o una conspiració global. Tot i que la Marina acabarà resolent l'enigma (una mica entortolligat, tot s'ha de dir) el conjunt s'allunya massa del que un servidor esperava trobar. De totes formes caldrà esperar a saber el veredicte final, que de sorpreses sempre n’hi pot haver, sinó que li diguin a la Minerva.

- thriller oníric amb amenaça feixista de per mig -
★ ★ ★ ★ ★
Fitxa:

"El dia del cérvol" - Marina Espasa
L'Altra Editorial (978-84-943481-9-8) - 2016
207 pàgines

22 may. 2017

Los peligros de fumar en la cama de Mariana Enriquez

Portada de Los peligros de fumar en la cama de Mariana Enriquez

Esta vez sí estaba preparado. Cuando abordé por primera vez los relatos de Mariana Enriquez quedé sumamente impactado por la crudeza de esos relatos de terror cotidiano: lo macabro y oscuro de las perversiones mundanas rebasó mis expectativas y quedé noqueado, de ahí que mi valoración quizás no fuese justa. Pero a la segunda ha sido la vencida. Si bien estos cuentos que nos ocupan son anteriores cronológicamente a los recogidos en "Las cosas que perdimos en el fuego" la editorial Anagrama los ha editado un año después, margen más que suficiente para poder afrontar "Los peligros de fumar en la cama" con plenas garantías. Y el resultado no ha podido ser más satisfactorio, no en vano estamos ante una de las voces más potentes del terror servido en pequeñas dosis.

Sinopsis:

He aquí doce relatos breves donde el horror se oculta tras múltiples identidades y facetas, una docena de cápsulas que logran sintetizar el terror en la aparente simplicidad de los actos más cotidianos. Ya sea en las grandes metrópolis o en medio de parajes rurales los miedos más profundos siempre acechan. Una niña desentierra unos huesecillos en el patio de casa de su abuela y, sin saberlo, abre la puerta a una fantasmagórica presencia. Un grupo de adolescentes pasan los días de verano nadando en la tosquera de la Virgen, junto a la gruta y el altar, sin sospechar lo que les espera. Un carrito grotesco y macabro demuestra que la mala suerte y las maldiciones a veces van de la mano. El agua de un aljibe refleja miedos y oscuros secretos mezclados con aires de santería. Barcelona está plagada de locos y de fantasmas que deambulan por el Raval sin descanso. Y en sexto lugar tenemos la relación entre una chica de tendencias suicidas destrozada por el desamor y el fantasma que habita en un hotel.

La segunda mitad del libro la abre un relato excelso sobre una chica con una extraña filia sexual por las enfermedades cardíacas. El fenómeno fan llevado a su extremo más literal y morboso lleva a dos chicas a cometer un acto macabro en el octavo cuento. Y a partir de aquí, y esto es una opinión personal, el nivel de las historias baja ligeramente con un chico que graba a parejas e individuos de toda índole en sus actos más íntimos e inconfesables y con unos jóvenes desaparecidos que reaparecen en los parques, años más tarde, sin apenas recordar nada. El conjunto lo cierran el texto que da título a la antología y una sesión de ouija entre cinco adolescentes que no acaba demasiado bien.


No sé si me tocó. La sensación
que acompaña a su recuerdo se parece
al deseo, cuando, de ser ciertas
mis sospechas, debería parecerse
al horror.

Opinión:

En este conjunto de historias breves el terror adopta cualquier forma conocida: muertos aparecidos, perros salvajes, corazones palpitantes... Mariana Enriquez vuelve a deslumbrar con su lenguaje simple pero efectivo, con esa prosa preñada de nuestras más profundas y oscuras pesadillas. El terror ya no está circunscrito en cementerios ni castillos vetustos de regiones remotas, sino que subyace en lo cotidiano, en aquello que nos rodea a diario.

La autora vuelve a otorgar gran protagonismo a las chicas, logrando transmitir así un feminismo descarnado que trasmuta en algo realmente hermoso. Su relato "Dónde estás corazón" es, sin duda alguna, el mejor y más bello relato de amor postmoderno que un servidor ha tenido el placer de leer. Enriquez sigue con los elementos que tan bien le funcionaron en su primer libro de relatos, pero añade aquí un cierto toque escatológico e incorpora seres tan memorables como la virgen negra que concede oscuros deseos. Habría sido esta una reseña de cinco estrellas si la sensación de estupor no hubiese decaído en la última parte del libro, pero eso ya son manías de un servidor. Lo que está claro es que la autora argentina es, por méritos propios, un referente actual de la literatura de terror y una de las voces más potentes en lo que a relatos breves se refiere.

- relatos de terror cotidiano -
★ ★ ★ ★
Ficha:

"Los peligros de fumar en la cama" - Mariana Enriquez
Editorial Anagrama - Narrativas hispánicas, 580 (978-84-339-9824-8) - 2017
199 páginas

15 may. 2017

Kou el Corb i altres contes bretons de Tangi Malmanche

Portada de Kou el Corb i altres contes bretons de Tangi Malmanche

Tangi Malmanche fou un escriptor bretó amb un extens llegat com a dramaturg, un individu poc conegut a casa nostra fins que l’Editorial Hermenaute ha tingut per bé rescatar-ne la seva obra en prosa. Autor d’una novel·la i tres nouvelles (totes elles escrites en francès) és, juntament amb Paul Féval, un representant cabdal de la tradició bretona. L’edició de "Kou el Corb i altres contes bretons" recull i agrupa les tres petites novel·les, obres totes elles grotesques, punyents i àcides segons paraules del seu editor Lluís Rueda. Un cop recuperats de l’oblit aquests textos llueixen com petits diamants literaris, demostrant així que la feina de recerca i restauració d’obres antigues és una part molt important de la tasca editorial. Cal doncs estar molt agraït al seu editor i a la traductora, la Lourdes Cayetano, per l’excel·lent feina que han dut a terme.

Sinopsi:

Kou el corb és un malnom, un recurs per distingir el protagonista, un infant trobat, d'un altre Kou que sí tenía pare. Quan en Guillaume i la Barbe, que l’han criat però no són els seus pares, li diuen que no hi ha menjar per ell a la granja es veu en l'obligació d’haver de marxar i buscar-se la vida. És així com en Kou arriba a l'hospital d’empestats d’una ciutat propera. Amb tan sols vint anys el protagonista coneixerà una vessant agredolça de la vida i gaudirà dels favors de diverses dames, entre elles la Dona Roja, amb tot el que això comporta.


Doncs sóc un fill de puta i n'estic orgullós,
perquè jo podria ser fill del rei i en canvi tu,
tant senyor com vulguis, però no hi ha cap dubte
que ets el fill del palafrener.

Al segon relat coneixem una noia, la Suzanne Le Prestre, hereva de la mansió de Kernevez. La Suzanne ha crescut amb tots els dons i bons pressagis possibles fins que, a l'edat de dotze anys, un fet trist i colpidor l'obliga a restar internada en una institució de religioses. Allà coneixerà altres donetes i podrà albirar (per fi) un nou món fora dels murs de casa dels pares. Entre els coneixements adquirits n’hi ha un d’obligat en aquella època: els romanços i els amants il·lusoris que se’n deriven. Caldrà veure, però, quin profit en treu d’aquestes assignatures extraoficials la jove Suzanne.


I tantmateix, per instint, tenia por
dels homes joves amb ulls brillants
i braços musculosos que trobava
de vegades per casualitat als camins.
La Suzanne volia l'amor i temia l'amant.

El relat que tanca el conjunt ens presenta en Jaoua, un llenyataire que treballa als terrenys del comte de Pentreff. Aquest individu malviu amb la seva família en una una parcel·la on hi ha una humil barraca i té com a possessions més preuades una destral i una visarma. Un cop l'any en Jaoua esdevé part de la milícia del comte i llueix planta com a visarmer. La seva dona també espera amb il·lusió aquesta celebració, tot i que per d'altres motius. El problema sorgeix quan la malaltia de l'home posa en perill la seva assistència a tan senyalada data.


La família d'en Jaoua es componia
d'una cabra, de dos porcs, d'una dona
i d'una quantitat de nens que no podia
arribar a determinar ell mateix si no
era amb regles mnemotècniques
força complicades.

Opinió:

A "Kou el Corb i altres contes bretons" som testimonis de fragments de vida de tres individus ben diferents: en Kou ,un mort molt murri, un personatge digne de les soniòu que cantaven els bards; la Suzanne, una noieta que somia, com totes les joves de la seva edat, en trobar un príncep blau; i en Jaoua, un llenyataire que sembla més mort que viu i que farà el seu últim servei. Vet aquí tres petits relats costumistes, tres textos enlluernadors plens de clarobscurs, de sensibilitat i molt d’humor. Al llarg de la lectura ens farem un fart de riure gràcies a l’agudesa del seu autor per disseccionar l’ànima humana; el relat que tanca el llibre, el que més m'ha agradat de tots, mostra un reguitzell de personatges absolutament memorables.

Aquest llibre és un meravellós homenatge a Tangi Malmanche, un individu que va fer un gran esforç per donar visibilitat a la literatura bretona: la revista que va fundar, "Spered ar vro. Kelouenn a lizeradur brezounek" ("L'Esperit del país. Revista de literatura bretona"), n’és un bon exemple. L’exercici de traducció al català d'aquesta edició no fa sinó reforçar la potencia visual i poètica d’uns textos que destaquen per una aparent simplicitat però que amaguen una complexitat i una profunditat admirables; i això sense perdre’n l’essència ni la contextualització. Sort en tenim d'editorials com Hermenaute que de tant en tant miren cap al passat, i des d’aquest humil blog volem fer una crida per tal que "La Tour de Plomb" vegi la llum algun dia i faci companyia al simpàtic i entranyable Kou.

- relats costumistes d'humor fosc -
★ ★ ★ ★
Fitxa:

"Kou el Corb i altres contes bretons" - Tangi Malmanche
Traducció de Lourdes Cayetano
Editorial Hermenaute - Col·lecció Medea, 2 (978-84-944902-6-2) - 2016
139 pàgines

Altres links:
El Biblionauta: KOU EL CORB I ALTRES CONTES BRETONS (2014) – Tangi Malmanche

8 may. 2017

El gigante enterrado de Kazuo Ishiguro

Portada de El gigante enterrado de Kazuo Ishiguro

A la hora de abordar una nueva lectura intento no dejarme llevar por opiniones previas, sobre todo cuando estas son demasiado contundentes, pero debo reconocer que en el caso particular de la última novela de Kazuo Ishiguro las sensaciones que he tenido coinciden casi al cien por cien con las de una determinada reseña. Y es que "El gigante enterrado" ha causado en mí una impresión que se acerca a la profunda desazón. Lo cierto es que hay poco positivo que pueda resaltar de esta historia, pero más vale ser constructivos y no destripar el libro de buenas a primeras. Así que vayamos por partes.

Sinopsis:

Viajamos a la Inglaterra previa a las idílicas postales de mansiones victorianas, prados verdes y caminos serpenteantes, a una época en la que sajones y britanos conviven en una ambiente de calma chicha una vez que las heridas del pasado han cicatrizado. Las vías romanas están en desuso, olvidadas e invadidas por la vegetación, y los parajes por los que deambulamos son tierras sin cultivar, páramos desiertos y lóbregas ciénagas. En esta Inglaterra los seres fantásticos no son solo leyendas y no es improbable que en nuestro camino se crucen ogros, trasgos, duendes e incluso dragones.

Conocemos a Axl y Beatrice, una pareja de ancianos que vive junto a otros individuos bajo tierra, en habitáculos horadados en las colinas. Su madriguera se encuentra en un extremo de la red de túneles, algo alejada de la hoguera central que calienta el complejo. En la comunidad apenas se habla del pasado y a veces resulta imposible recordar a los que se marcharon, ya fuesen seres queridos o individuos que estaban de paso. Con el firme propósito de volver a ver a su hijo la pareja emprende un arduo viaje. A lo largo de su periplo se cruzarán con una serie de individuos con los que se verán forzados a compartir destino: el guerrero Wistan, el joven y afortunado Edwin, el malvado Lord Brennus, el viejo y sabio monje Jonus e incluso un misterioso y errante caballero con delirios semejantes a los de don Quijote. El tiempo les dirá qué papel interpretan estos hombres en la historia, si son amigos o enemigos, y si les permitirán o no llegar a buen puerto.


¿Cómo podréis tú y tu esposo probar
el amor que sentís el uno por el otro
cuando no sois capaces de recordar
el pasado que habéis compartido?

Opinión:

Un servidor esperaba algo más de Ishiguro, la verdad. Una vez acabado el libro tengo la sensación que el texto peca de excesivos errores, algunos de ellos dignos de un escritor novel y no de un autor ya consagrado: tenemos diálogos largos y repetitivos (demasiados princesa sin ir más lejos), obstinación por la descripción de escenas y por los giros al pasado, excesivas elucubraciones, confusión en el nombre de personajes,... El autor tiene tendencia a adentrarse en intrincados vericuetos y tramas secundarias que no llevan a ningún sitio. No he entrado sugestionado en la lectura pero tras acabar la novela considero que a ciertas críticas no les falta razón, y es que en su conjunto la lectura puede resultar harto tediosa. La verdad es que nunca he acabado de meterme del todo en el libro, aunque ganas de leer "El gigante enterrado" no me faltaban.

La novela narra un viaje a través de la bruma de la memoria: los protagonistas ansían recuperar sus recuerdos aun a riesgo de hallar entre ellos momentos dolorosos. La misteriosa niebla que rodea los parajes ingleses parece estar relacionada con todo este misterio; también el hermetismo tras los muros del convento y el túmulo que hay en la cima de la montaña esconden algunos secretos. La novela bebe de la mitología artúrica y de los seres fantásticos que pueblan los bosques, si bien no es completamente una novela de género (o eso afirma su autor). La clave de la trama tiene que ver con un ser ancestral que habita en sus páginas, pero para descubrirlo tendréis que sumergiros en ellas. Y vigilad porque durante el viaje se os puede obnubilar el juicio, tal y como le ha sucedido al bueno de Kazuo Ishiguro al escribir este libro.

- fantasía artúrica decadente -
★ ★ ★ ★
Ficha:

"El gigante dormido" - Kazuo Ishiguro
Traducción de Mauricio Bach
Editorial Anagrama - Panorama de narrativas, 935 (978-84-339-7966-7) - 2016
364 páginas

Otros links:
El peso del aire: El gigante enterrado, de Kazuo Ishiguro